La inteligencia artificial como el fuego

AI is one of the most important things humanity is working on. It is more profound than electricity or fire… We have learned to harness fire for the benefits of humanity but we had to overcome its downsides too. AI is really important, but we have to be concerned about it.

La inteligencia artificial es una de las cosas  más importantes en las que está trabajando la humanidad. Es más profunda que la electricidad o el fuego… Hemos aprendido a domesticar el fuego para beneficio de la humanidad pero también tuvimos que superar sus desventajas. La inteligencia artificial es realmente importante, pero tenemos que ocuparnos de ella.  

Sundar Pichai, CEO of Google, at NBC News

El clic de los niños

“Los niños ya nacen sabiendo usar internet”, oímos a menudo. Lo que seguramente no saben es cómo proteger su privacidad de la personalidad que aún están formando, porque ya hay aplicaciones y trackers juntando datos de su navegación. Esto es lo que descubrió un grupo de investigadores del International Computer Science Institute (ICSI) de la Universidad de Berkeley.

¿Para qué querría alguien hacer un perfil del comportamiento de un niño pequeño? fue lo primero que le pregunté a Narseo Vallina, uno de los investigadores, y sus respuestas no fueron muy tranquilizadoras. Disney ya ha tenido juicios por temas similares y hace poco YT Kids se enfrentó a un inmenso debate en redes por padres preocupados. Había una serie de vídeos producidos por algoritmos programados para crear vídeos terriblemente atractivos para menores, aunque ciertamente extraños. Lo peor de todas estas apps es que la mayoría enviaba los datos a terceros, en la mayoría de los casos, empresas bastante oscuras. Todo esto y más lo he contado en este reportaje para El País: Más de la mitad de aplicaciones infantiles envía datos a terceros.

Foto: Petras Gagilas

Mujeres programadoras contra los estereotipos

Hace unos días estuve en Villaverde, en La Nave -este lugar tan diáfano de la foto- para ver cómo era un evento de data science con visión de género. El Call of Data consiste en charlas de expertas y un datatón, y está organizado por las R-Ladies.

Después de leer su código de conducta (échenle un vistazo) una se podría preguntar qué tiene que pasar en estos entornos para que estas medidas sean necesarias. Pero esa pregunta no llega, porque todas sabemos lo que pasa. No hace falta decirlo, y ellas ya conocen el ecosistema: hay tan pocas mujeres en carreras de informática que las que llegan se enfrentan a ambientes hostiles y terminan yéndose. Lo que sí saben es que aprenden mejor en entornos donde se fuerza al menos una paridad, y por eso cada vez hay más comunidades tech que promueven a mujeres para que aprendan programación, para que se animen a subir a un escenario a contar lo que saben, para que no tengan temor a ponerse un vestido si van a un evento tecnológico.

Hablé con ellas, con desarrolladoras de otras comunidades tech, con profesoras de universidad de estas carreras, con programadoras que llevan 20 años trabajando para diferentes empresas, con estudiantes de informática que organizan un evento tecnológico universitario multitudinario, con emprendedoras que trabajan con otras desarrolladoras para formar su propia startup, y todos tienen mucho para contar sobre esas cifras tan bajas de mujeres en carreras STEM. Esas cifras, los estudios que buscan explicarlas y los testimonios están en este reportaje que me ha publicado esta semana El PAÍS: Mujeres programadoras contra los estereotipos: adivina quién va ganando.

Zero-rating contra la libertad en la red

Nadie está ya realmente en contra del core de la neutralidad de la red, pero en los resquicios que deja la normativa europea pueden colarse zero-ratings y otras formas de influir en cómo y a qué accedemos en internet. Esta semana Vodafone presentó unas tarifas con prioridad para ciertas apps. Hablé con ellos, Xnet y abogados para entender qué nos estamos jugando no sólo como consumidores sino también como ciudadanos libres en internet, ese espacio democratizador por excelencia, y se puede leer ya en altavoz

Bots, grupos, canales de Telegram y otros automatismos adorables

Robots

Uso y abuso de los bots en apps de mensajería desde hace años. Todavía tengo en mi Adium varios bots de idiomas que usaba para estudiar, y en mi email están los chats que tenía con Aardvark, ese bot tipo Quora pero en tu chat (que al final terminó comprado por Google e inactivo).

Después de haber leído el revival de artículos sobre bots, estoy probando (y descartando) varios de los nuevos. Aquí dejo una lista rápida de los que han sobrevivido y que recomiendo, que seguiré actualizando. El mío también está: tengo un canal en Telegram donde voy enviando los enlaces de artículos que leo sobre derechos digitales, privacidad y libertad de expresión e información: https://telegram.me/digitalrights (enlaces en inglés y español).

Medios

Medios líquidos
https://telegram.me/mediosliquidos
Sobre la transformación digital de los medios

Medios en-red-ados
https://telegram.me/medios
Medios, nuevos, viejos y novísimos. Redes, tecnologías, narrativas, audiencias

Journalism Festival
https://telegram.me/journalismfest
Our personal selection about journalism and innovation.

Tecnología, ciencia y derechos digitales

Digital Rights
https://telegram.me/digitalrights
Links and information on digital rights: privacy, access, net neutrality, freedom of expression and information

Microsiervos
https://telegram.me/microsiervos
Ciencia, tecnología, internet y mucho más

Verne
https://telegram.me/verneelpais
Mil maravillas por minuto ahora en tu móvil

Magonia
https://telegram.me/magonia
Ciencia y antimagufismo, por L. A. Gámez

Conectadas
https://telegram.me/conectadas
Información y herramientas para que las mujeres se oigan en la red. English and Spanish links

Ciencia en español
https://telegram.me/CienciaEnEspanol

Política y sociedad

Congreso de los Diputados (España)
https://telegram.me/CongresoDeLosDiputados
Canal para estar al tanto de la actualidad del Congreso

Metroscopia (encuestas España)
https://telegram.me/metroscopia

Bots!

@Politibot
https://telegram.me/Politi_bot
Un bot programado para seleccionar la mejor información sobre el 26J. Dice: “Mi político favorito es Teddy Roosevelt y mi amor platónico es Wall-E”.

@weatherman_bot
https://telegram.me/weatherman_bot
Un bot que te muestra el pronóstico del tiempo en tu ciudad

Alertas informativas

Vozpópuli
https://telegram.me/vozpopuli

eldiario.es
https://telegram.me/eldiarioes

Noticias de Clarín (Argentina)
https://telegram.me/Clarinfex/34

Otros

El Ministerio del Tiempo
https://telegram.me/elMinisterioDelTiempo
Actualizaciones para los fans de la serie

Telegram Geeks
https://telegram.me/geekschannel
🚀 Join the Telegram Army!

@canalestelegram
https://telegram.me/canalestelegram
El mayor directorio de canales de Telegram

Hay muchas páginas por ahí que recopilan canales y grupos de Telegram, yo aquí he querido poner mi selección. Si usas alguno que no ves aquí y quieres recomendarlo, déjalo abajo.

Foto: Rog01

Email is simple, really

Un vídeo instructivo para que cualquiera pueda aprender a enviar un email. Aparentemente en los 80′ tu médico te podía enviar directamente la receta, algo que no hemos logrado hacer llegar a nuestros días. Este vídeo es del programa “Database” de Thames TV, en Reino Unido, y fue emitido el 7 de junio de 1984.

Túnel de viento

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Ayer volé. Estuve en el recién inaugurado túnel de viento que hay en Las Rozas. Al final tanta gente me está preguntando cómo es que lo dejo aquí escrito. Si no tienes ganas de leer todo el post, te lo resumo en una palabra: maravilloso. Es volar.

Hacía tiempo que quería hacerlo y tenía mucha curiosidad: ¿será como volar en sueños?

Cómo es volar en un túnel de viento vertical

En primer lugar: no. Es como en los sueños pero sólo a medias. Lo que es igual es que vuelas, esta sensación de suspenderte en el aire.

Eso sí es igual, esas ganas de reír cuando bajas y subes en un segundo. Pero no, amigos. Lo otro no es igual. Es muchísimo más difícil y hay que concentrarse y controlar tu cuerpo, que está en un ambiente diferente al que está acostumbrado.

No sabemos instintivamente interactuar con el aire para movernos en una u otra dirección y entonces todo está por aprender. Lo bueno es que si recuerdas las indicaciones de los instructores, no cuesta, aunque los primeros segundos puedes estar desorientado, o frustrado, o ponerte muy tenso intentando moverte o estabilizarte. El aire, como un animal que respira tu miedo, reacciona de una manera u otra si estás tenso. Por lo tanto, mejor intentar relajarse y respirar. Esto es fácil de decir y muy difícil de hacer, advierto.

Pero qué es un túnel de viento

La idea es muy simple: unos motores gigantes (en el que yo estuve, cuatro) dentro de un tubo vertical que impulsan el aire a la velocidad inversa al peso de tu cuerpo para hacerte flotar en el aire. Por lo tanto hay una especie de DJ en un panel de control que va dando más o menos potencia según te vea delgado o no. Los paracaidistas usan túneles de viento como entrenamiento y dicen que la sensación es exactamente la misma: si cerraran los ojos no podrían distinguirlo de volar.

Los túneles de viento se utilizan desde el siglo XIX en la investigación sobre aerodinámica, tanto para coches, aviones como para otros objetos voladores. Durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra Fría se construyeron algunos grandes para testar el desarrollo de aviones supersónicos y misiles.

Los túneles de viento verticales empezaron a utilizarse más cuando lo que interesaba medir era la aerodinámica de cuerpos que caían: proyectiles pero también objetos que volvían a la Tierra desde órbita. MadridFly, la empresa que lleva lo de Las Rozas, tiene una línea de negocio con empresas que hacen investigación aerodinámica.

El primer humano que voló en un túnel de viento lo hizo en 1964 pero hasta los años 80 no se construyeron los primeros con fines comerciales y de entretenimiento.

Mi experiencia

Si es la primera vez que vuelas, te dan una clase breve para que sepas cómo mover tu cuerpo, cómo manejarte en el túnel y las señas que te hará el instructor cuando estés ahí, porque hay mucho ruido y estarás con tapones en los oídos y casco.

Pueden volar niños desde 5 años y cualquier persona que no tenga problemas de espalda o cuello, y siempre un instructor te acompaña. Contra mis expectativas, el tiempo de vuelo es un minuto por vez. Yo pensaba que iba a ser corto pero ahí, amigos, el tiempo transcurre de otra forma.

En los primeros segundos sentía que no controlaba bien mi cuerpo pero enseguida me acostumbré. Hacía mucha fuerza y notaba que me tensaba o que me olvidaba de respirar por estar concentrada en tantas cosas. Supongo que la adrenalina se te dispara porque después de unos segundos de poner el pie en tierra la primera vez sentí un agotamiento intenso y una sensación maravillosa.

Son dos pases de un minuto. En el segundo estaba mucho más relajada y disfruté mucho más. Los instructores no te dejan ir muy arriba pero en la segunda parte uno de ellos te toma de las agarraderas que tiene tu traje y te lleva con él hacia arriba y vuelve a bajarte muy rápido. Es una sensación tan hermosa que había quien gritaba como si estuviera en una montaña rusa. Yo no podía cerrar la boca por reírme a carcajadas y no logré saber cómo hacer para que el aire no me llenara la boca. La próxima vez que vaya se los pregunto.

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