LeWeb 2009: París fue una fiesta

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Foto: LeWeb

Congratulations Loic & Geraldine, son las primeras palabras que me vienen a la mente cuando intento recordar lo que fueron estos dos días de LeWeb en París: un evento grandioso pero cercano y distendido, una organización impecable y una atmósfera donde todos podíamos sentirnos muy a gusto. LeWeb es un evento sobre internet fundado por Loic Le Meur, blogger y fundador de Seesmic, y su esposa, Geraldine Le Meur. Este año el tema alrededor del cual giraba la conferencia era la web en tiempo real.

LeWeb en su sexto año logra casi naturalmente dos cosas complicadas: reunir a gente relevante que viene desde distintos países y hacer que se sientan en casa, y por otro lado llegar a ser un evento donde todos los detalles están cuidados al máximo pero eso no quita espacio a la flexibilidad y a cierta informalidad.

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Foto: Robert Scoble

Las conferencias fueron seguidas con mucha atención por el público presente, y por 200 mil personas (creo recordar pero no encuentro el video donde lo dijeron) a través de streaming online. Las charlas más aplaudidas fueron sin duda alguna las que salieron de alguna manera del formato tradicional, ya sea por contenido o por forma. Loic ha conseguido hacer del fireside chat un clásico de LeWeb, que consiste en una entrevista muy ágil generalmente por parte de Loic u otro colaborador al speaker principal, haciéndolo salir de cualquier ocasión de monologar.

Creo que uno de los grandes aciertos de LeWeb es un espíritu que se puede ver en muchos detalles; Loic integra constantemente a la audiencia, busca activamente que todos se sientan cómodos y disfruten. Está muy atento durante las presentaciones y sin ningún problema puede interrumpir a un orador para ayudarlo a dinamizar su presentación cuando ve que la audiencia se aburre.

Las conferencias tuvieron momentos brillantes. Gary Vaynerchuk sorprendió con un vocabulario lleno de f*ckings (estamos en París y las formas son importantes) pero también volvió a recordarnos que el mensaje y no el medio es lo importante. Gary nació en Bielorrusia y habló de la experiencia de sus padres como inmigrantes al empezar su negocio en los Estados Unidos: eso era emprender. Puso tanta pasión en su charla que por momentos pensé que se le saltaban las lágrimas. Pero su mensaje fue optimista y nos invitó a todos a estar agradecidos con la vida. Inspirador, la palabra que más se repetía en los tweets que hablaban del tema. Chris Pirillo habló de comunidades, y desmitificó a mansalva mucho humo repartido por ahí por varios social media experts.

Varias startups nuevas mostraron sus brainchilds. Jack Dorsey, el fundador de Twitter, estaba entusiasmado de presentar Square, aunque por el momento no hay fechas para que podamos usar o por lo menos testear el servicio en Europa. Los bancos suelen ser bastante conservadores y aunque hay conversaciones, no parece que vaya a haber noticias pronto. En Estados Unidos ya hay 300 betatesters y en breve abrirán vía a 1000 invitaciones más, para finalmente lanzar públicamente el servicio en marzo de 2010.

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El plugin de Square en la mano de su creador

Hubo anuncios muy interesantes durante la conferencia. Martín Varsavsky anunció que Fon trae a Europa el FonPeek, un dispositivo que permite escribir y leer emails en cualquier país de Europa via GRPS, sin los abusivos cargos de roaming que sufrimos cuando necesitamos conexión de datos en el extranjero.

La reina Rania de Jordania habló sobre la importancia de conectarse con los no conectados y nos invitó a que nos preguntemos sobre la forma en que la web en tiempo real puede cumplir una verdadera función social con la gente que más lo necesita. Real time is the new prime time, dijo la Reina. El tema de la ayuda y la solidaridad estuvo presente una y otra vez a lo largo de LeWeb. En cada transacción realizada por Square se dona un céntimo de dólar a una entidad sin fines de lucro.

Tanto la presencia de Rania como la de políticos de Francia (el teniente de alcalde de París, la llamada Ministra Tech de Francia, Nathalie Kosciusko Morizet) me parecieron indicio de algo relevante y necesario si queremos desde internet de verdad conectarnos con la sociedad y no seguir en un mundo burbuja. La presencia en eventos tech de políticos, de dirigentes y de personas que toman decisiones que nos afectan de manera directa y real es necesaria si queremos que la sociedad se beneficie de los avances tecnológicos.

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Algunos números de la conferencia:

  • +2000 participantes
  • 46 países
  • Sólo 100 mujeres, dato que me dio por una periodista que estuvo entrevistándonos a todas y a cada una. [Actualización, leo en The Next Women que fuimos 350 las mujeres, lo que aún así sigue siendo un número bastante bajo]
  • 1008 iPhones conectados a la red (no sólo en LeWeb, en París se ven muchísimos iPhones, en la calle, en el metro)
  • 2937 dispositivos conectados en total, de ellos 1827 eran Apple
  • 1Gb de conexión de banda ancha
  • Cada persona conectada en promedio subió 290 Mb de datos
  • El usuario slickrick se hizo famoso por haber utilizado el 10% del ancho de banda en subida

Imposible terminar de contar muchas cosas interesantes oídas en estos días pero recomiendo que no se pierdan las charlas, están en video en el Ustream de LeWeb. Yo todavía tengo que ver alguna que me perdí por estar haciendo fotos por ahí.

Apuntes sobre el EBE 2009

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Me acuerdo que el año pasado alguien dijo del EBE que necesitabas un mes para procesar esos tres días. Ya han pasado más de 15 desde el EBE 2009 y siguen preguntándome cómo lo vi, así que mejor ahora que (más) tarde. El año pasado mi entrada sobre el Evento Blog España se quedó en el dashboard, y me arrepentí muchas veces de no haber publicado algo. Sobre todo por la sensación de absoluta satisfacción que nos dejó ese EBE 2008.

Durante un año entero he estado recomendando a todo el mundo asistir al EBE por ser el evento más relevante de blogs de España. Este año compartí con muchas personas esa gran alegría anual de encontrarnos y ver a la gente detrás de los blogs, aunque la percepción general fue que el programa podría haber estado mejor. Realmente no creo que todo pase simplemente porque la blogósfera está madura y los blogs han muerto: ¿de verdad no hay temas de los que hablar en un año donde hay tantos cambios?

Sin embargo la principal razón de existir del EBE sigue totalmente en pie, y es su fama de ser el meeting point de la blogosfera española. Quizás por eso muchos no van por el programa de ponentes, sino por el networking de los pasillos  y la oportunidad de quedar con gente afín en una ciudad maravillosa como Sevilla.

El programa

Thumbs up: para la presentación de Alfonso Alcántara (@yoriento) que nos sorprendió, nos hizo reír y pensar; y para la entrevista de Berto Pena (Think Wasabi) a Pau García Milá (EyeOS), brillantes los dos.

El programa, sin embargo, ha sido lo menos destacable de este EBE. La organización debería trabajar más en el formato de las presentaciones y coordinarlo con los ponentes. No me sirve que Tuenti o Tumblr me vendan su producto: somos un público que ya conoce estos servicios, quiero saber lo que no está en su discurso publicitario. Lo que nos sorprendió en este EBE fueron justamente esos momentos donde los ponentes podían salir de la rutina de una mesa redonda o panel tradicional.

Los ponentes europeos

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Este año por primera vez el EBE incorporó al programa una mesa hablada íntegramente en inglés, con bloggers y entrepreneurs de distintos países europeos. El tema fue Una visión desde Europa, y tuve el inmenso placer de moderarla y preguntar los puntos de vista de los ponentes sobre este evento y sobre el panorama general de los blogs europeos y las redes sociales.

Nicole Simon afirmó que nada se oía de España en materia de internet fuera de ella, y la mesa concordaba en que el poco inglés que se habla en nuestro país tiene parte de la culpa en ello. Un acierto el empezar a incorporar más ponentes internacionales y una señal que muestra dónde se puede mejorar: habrá que prestar más atención a quienes cuentan lo que está pasando en España en inglés, que es lo que traspasa nuestras fronteras, o empezar a contarlo nosotros mismos.

Los Premios Bitácoras

En esta edición estoy especialmente feliz porque ALT1040 ganó el premio al mejor blog tecnológico y esto supone un reconocimiento para un equipo de gente excepcional con el que trabajo día a día.

Más allá de que prefiero que ganen estos premios blogs que no son tan conocidos, la decisión del público manda y es inevitable que el jurado se encuentre con finalistas muy visitados.

Pero más allá de mi vivencia personal, creo que estos premios son un poco la alfombra roja de los blogs y se viven con auténtica emoción (Maikelnai puede dar fe). Enhorabuena a los que los hacen posibles.

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El año que viene el EBE cumplirá 5 años, buen momento para un replanteo. Tiene el enorme mérito de ser un evento exitoso, citado como la conferencia más importante de España en el ámbito de los blogs e internet, pero este año es la primera vez que oigo a  gente no estar segura de ir al próximo.

Si el EBE aspira a seguir siendo una referencia, debería plantearse un programa más sólido que el que vimos este año. No estoy segura de que la solución pase por cobrar entrada, como muchos proponen, porque eso pondría en riesgo la masividad del evento, que sin duda es uno de sus aspectos más promocionados. Profesionalizar su organización y tratar de subir el nivel de las conferencias, dos sugerencias para que el EBE no sea sólo una quedada multitudinaria. Lo que, por otro lado, no está nada mal.

Fotos: Victoriano Izquierdo

Set en Flickr de mis fotos del EBE2009

No hay fronteras para el hambre

Valla de Ceuta

Europa, y en general los países desarrollados, siguen sin entender que el hambre y la miseria de las personas no puede quedarse detrás de una frontera. Siempre habrá en las personas esa energía de progreso, esos sueños sobrevalorados o no, pero ese ansia de vivir mejor: qué bueno saber que eso no se mata.

Esa energía sobrehumana que los lleva a cruzar un mar asesino en unas barcas que parecen de juguete, dejando una vida entera atrás; mirando el colmillo de la muerte, aceptando palizas por parte de policías marroquíes haciendo el servicio a la respetable Unión Europea. Pensar que las responsabilidades sobre el hambre de muchos se borran automáticamente porque esos hayan nacido detrás de unas fronteras es olvidar los terribles desequilibrios que existen globalmente y que no fueron causados de forma natural.

Estas son cosas que pienso mientras leo el primero de los capítulos de P+DH: En el laberinto del Estrecho (1) Un Muro en el mar, donde Lydia Molina relata  los intentos de los inmigrantes que quieren cruzar a Ceuta y el desengaño de los que consiguen llegar y se encuentran encerrados en la ciudad. También hay crónicas de esto todos los días en el periódico de turno, sólo que cada vez ocupan menos espacio y son menos noticia.

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