Jack Dorsey, la mente que creó Twitter

Jack me dijo que había imaginado el éxito, pero no la velocidad con la que ocurrió todo. Cuando en 2008 vino por primera vez a España para pasar por el Mobile World Congress de Barcelona, Jack Dorsey aún era un desconocido, y Twitter también lo era.

En esos momentos, Twitter en español, aunque estaba creciendo, seguía pareciéndose más a un chat entre un grupo de amigos que otra cosa. No había ningún experto en redes sociales que te dijera qué hacer y si hubiera existido todos nos hubiéramos reído un buen rato. Las dudas pasaban por pronosticar si en un año el servicio seguiría existiendo.

Compartí bastante tiempo con Jack en esa ocasión y cuando volvió a España en 2009, muchas cosas habían cambiado para Twitter, que ya era la niña bonita de internet, pero Jack era el mismo: una persona tranquila, con una calma que contrastaba con la cantidad de ideas que desgranaba su charla, callado pero siempre dispuesto a charlar y a contestar todas las preguntas que le hicieras. Usuario de iPhone, minimalista, Jack adora lo simple y funcional, los diseños casi ascéticos. La concisión necesaria en la limitación de caracteres de los tweets no es algo casual: él cree firmemente en las restricciones como inspirador creativo.

Cuando recorres una ciudad con Jack entiendes inmediatamente cómo salió Twitter de esa cabeza. A Jack le encanta caminar, hacer largos recorridos por las ciudades que visita, observar, preguntar, conectar puntos.

Su visión es tan clara que resulta absolutamente inspiradora. En ese momento había imaginado cambiar la forma en la que nos comunicábamos, convirtiéndonos en una red, y lo hizo. Dos años más tarde quería cambiar el modo en que se hacen transacciones comerciales con Square, y lo está haciendo. “Twitter cambió la comunicación, Square cambiará las finanzas”, me dijo después de pedirme hacer la primera prueba de un pago en España con Square en mi iPhone. Pero es otra historia que probablemente se escribirá en un tiempo.

“Mi rol como observador y tecnólogo es mostrar lo que está sucediendo en el mundo en tiempo real y ponernos esa información al alcance inmediatamente, para que podamos cambiar nuestras vidas más rápido, con un mejor conocimiento”, dijo a Vanity Fair en una entrevista, mostrando un idealismo que parece de otra época pero que se refleja en toda su visión.

Contaba Jack que desde niño lo fascinaban los mapas y la vida urbana. Cuando su padre compró un ordenador, empezó a programar representando mapas donde pequeños puntos eran vehículos como ambulancias y coches de policía recorriendo la ciudad. “Quería jugar con la forma en que funcionaba una ciudad, así podía verla”, recuerda Jack.

Su obsesión con las ciudades, la comunicación y la programación nunca se detuvo. En 2006, mientras trabajaba para una startup llamada Odeo propuso a su jefe una idea que tenía. Jack estaba fascinado con la red de comunicación que forman los taxis en una ciudad, al ser unidades que tienen muchísima información local sobre lo que está ocurriendo, información que sólo queda dentro de esa red. Él imaginaba un servicio que pudiera hacer lo mismo pero sumando a las personas, a sus amigos, a la red de personas que cada uno quisiera formar. La principal inspiración llegó del SMS, una tecnología que él adora por su simplicidad y por lo extendida que está.

Jack propuso a Evan que crearan un servicio donde cada usuario pudiera escribir una o dos líneas sobre su status actual -o lo que quisiera- y pudiese enviarlo mediante su teléfono móvil a cualquiera que quisiera recibirlo. A Evan le gustó la idea, formó una nueva compañía y nombró CEO a Jack. Nacía Twitter.

[Este artículo es parte del ebook “Twitter: 5 años, un recorrido por la herramienta que se convirtió en plataforma”, cuya publicación dirigí y que está disponible para su descarga gratuita en PDF o vía Amazon su versión para Kindle]

Cómo nació Twitter

Para hablar del origen de Twitter, hay que empezar desde un poco más atrás en la historia, hablar de otras compañías y sobre todo de otro de los fundadores: Evan Williams.

Williams había fundado Pyra Labs, la startup de la que surgiría Blogger.com, una de los primeros servicios en la web para crear y gestionar blogs. Williams inventó el término “blogger” y en 2003 fue reconocido por el Technology Review del MIT como uno de los top 100 innovadores menores de 35 años en el mundo. En ese mismo año, Google compró Pyra Labs.

Williams dejó Google en 2004 y se fue a fundar Odeo, una compañía de podcasting, junto con Biz Stone, otro ex-Google al que llamó a unirse al proyecto.

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Odeo se transladó a una oficina, el antiguo apartamento de Evan Williams, y comenzó a contratar empleados. Entre ellos, un programador joven, Jack Dorsey, y un ingeniero llamado Blaine Cook.

El problema apareció cuando Apple anunció que iTunes incluiría una plataforma de podcasting: esto implicaba un competidor arrollador con los 200 millones de iPods que Apple tenía previsto vender, y todos en Odeo empezaron a darse cuenta del punto muerto en el que estaban. Williams decidió cambiar de rumbo y empezaron a pasar jornadas enteras trabajando en nuevos proyectos.

Allí fue cuando Jack Dorsey contó a Williams una idea en la que venía pensando desde hacía años: un servicio basado en mensajes de “status” que un usuario pudiera enviar mediante SMS para comunicarse con un grupo de gente.

Un pequeño grupo se puso a trabajar en ello: Noah Glass estaba a cargo del proyecto, Florian Weber y Dorsey programaban, Stone diseñaba y todos estaban bajo la dirección de Odeo y Williams.

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Uno de los primeros logos de Twitter

 

Noah Glass llamó originariamente “twttr” al nuevo proyecto, inspirado por Flickr. Cuando buscaron la palabra “twitter” en el diccionario, vieron su significado: ‘a short burst of inconsequential information’, (un exabrupto corto de información inconsecuente) y ‘chirps from birds’ (gorjeos de pájaros). Allí se dieron cuenta que reflejaba exactamente lo que el producto era.

 

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Un boceto de un temprano proyecto de Jack Dorsey, stat.us, foto de su Flickr

En marzo de 2006 ya tenían un prototipo funcionando internamente. El primer tweet no automatizado fue publicado por Dorsey el 21 de marzo a las 12:50 PM (PST), y decía: “inviting coworkers”.

Cuatro meses después, lo abrían al público. En abril de ese año, un pequeño terremoto en la zona se extendió rápidamente en Twitter entre las cientos de personas que ya lo usaban, que experimentaron ese momento de asombro ante la instantaneidad del servicio.

A fines de 2006, Williams, Dorsey y Stone fundaron Obvious Corp. para adquirir las propiedades de Odeo, entre las que estaba Twitter, y en abril del siguiente año, ésta se convertiría en una compañía propia. Evan Williams presentaba una carta a los inversores de Odeo en la que les decía que la compañía no iba a ningún sitio y él no se sentía bien con eso, por lo que les proponía comprar sus acciones para que no perdieran. En cuanto a Twitter, en esa carta, Williams decía:

“Twitter es una de las piezas de valor que veo en Odeo pero es demasiado pronto para decir qué hay allí. A casi dos meses de su lanzamiento, Twitter tiene menos de 5.000 usuarios. Yo continuaré invirtiendo en Twitter pero es difícil decir que justifica la inversión que Odeo ha recogido, especialmente teniendo en cuenta que esa inversión estaba dedicada a un mercado diferente”.

Los inversores estuvieron de acuerdo y la venta se realizó. La cantidad que se pagó nunca fue conocida públicamente.

En abril de 2007, Twitter se convirtió en una compañía propia, con Jack Dorsey como CEO (director ejecutivo). Realmente en ese momento no había una percepción más o menos general de que Twitter pudiera funcionar, hasta que llegó el festival de South by SouthWest (SXSW), en Austin, Texas, en el que Twitter fue definitivamente la estrella. La gente de Twitter llenó las salas con pantallas de plasma gigantes con streamings de Twitter y su popularidad despegó. Los ponentes y panelistas mencionaban a Twitter a cada rato y los bloggers lo promocionaban. La cantidad de tweets enviados durante el evento subió de 20.000 a 60.000.

Mientras Dorsey estuvo ocupando el puesto de CEO, la compañía recibió dos rondas de inversión, la primera por una cantidad no confirmada pero que según los rumores fue de uno a cinco millones de dólares, y la segunda por 22 millones.

En octubre de 2008 Williams pasó a ser CEO y Dorsey quedó como presidente del consejo de administración, un poco alejado del día a día de la compañía. Hasta ese momento, y ante el rápido crecimiento de la cantidad de usuarios, la prioridad de Dorsey había estado en la estabilidad en el funcionamiento del servicio, dejando de lado la búsqueda de una forma de obtener ingresos.

Twitter había entrado en un fuerte ritmo de crecimiento. En 2007, se publicaban 400.000 tweets por trimestre, que pasaron a ser 100 millones sólo un año después. Según Compete.com, Twitter se movió desde el puesto número 22 en el ranking de redes sociales al tercero. La magnitud de Twitter empezó a verse en eventos mundiales. Con la Copa Mundial de Fútbol se quebró un primer record al escribirse 2.940 tweets por segundo en el partido de Japón contra Camerún, el 14 de junio de 2010. El récord actual se registró en 2011 durante la final de la Copa Mundial fe- menina entre Japón y Estados Unidos, cuando 7.196 tweets fueron publicados por segundo.

En abril de 2010, se abrían 300.000 cuentas de Twitter por día, y Twitter recibía 180 millones de usuarios únicos por mes. El 75% de ellos viene desde fuera de su web, Twitter.com. En septiembre de 2011 anunciaron 100 millones de usuarios registrados.

Mientras tanto, en octubre de 2010, Williams anunciaba que dejaba el cargo de CEO a Dick Costolo, el antiguo COO, director general de operaciones. A pesar de que se dijo que Williams se quedaba para enfocarse completamente en estrategia de producto, según PC Magazine, ya no estaba implicado en el día a día de la compañía. Williams se dedicó a formar una nueva startup y pasó a ser parte del consejo de administración, prometiendo ayudar en todo lo que pudiera de ahí en adelante.

Jack Dorsey volvió a la compañía en marzo de 2011 como director ejecutivo encargado del desarrollo de producto, y muchos vieron en esto una necesidad de la Twitter de volver al espíritu original en la visión de su creador.

Hasta la fecha, Twitter habría recibido unos 1.035 millones de dólares en inversión de capital de riesgo, aunque los números exactos no han sido declarados públicamente. En agosto de 2010 recibía lo que se ha llamado la mayor inversión de riesgo en la historia, 800 millones de dólares por parte de Digital Sky Technology, dejando la compañía valuada en 8,4 mil millones de dólares.

En julio de 2009, se conocieron documentos internos de Twitter obtenidos por un hacker denominado Hacker Croll. En ellos se proyectaban ingresos de 1,54 mil millones de dólares para fines de 2013, pero no había información sobre cómo lograr esos números. Al año siguiente, Twitter anunciaba los “Promoted Tweets”, un servicio de pago para las compañías que quisieran aparecer en los resultados de búsquedas en el sitio de Twitter. Sony Pictures, Red Bull, Best Buy y Starbucks fueron algunas de las primeras empresas que usaron el servicio, y aunque sus ingresos anuales en 2010 fueron de 45 millones, Twitter operó con pérdidas durante la mayor parte de 2010. Las previsiones en ese momento estimaban ganancias de 100 a 110 millones de dólares en 2011.

[Este artículo es parte del ebook “Twitter: 5 años, un recorrido por la herramienta que se convirtió en plataforma”, cuya publicación dirigí y que está disponible para su descarga gratuita en PDF o vía Amazon su versión para Kindle]

Un buen líder es como un editor

Lo que significa ser un CEO, en palabras de Jack Dorsey:

I’ve often spoken to the editorial nature of what I think my job is, I think I’m just an editor, and I think every CEO is an editor. I think every leader in any company is an editor. Taking all of these ideas and you’re editing them down to one cohesive story, and in my case, my job is to edit the team, so we have a great team that can produce the great work and that means bringing people on and in some cases having to let people go. That means editing the support for the company, which means having money in the bank, or making money, and that means editing what the vision and the communication of the company is, so that’s internal and external, what we’re saying internally and what we’re saying to the world -that’s my job. And that’s what every person in this company is also doing. We have all these inputs, we have all these places that we could go -all these things that we could do- but we need to present one cohesive story to the world.

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Esto fue parte de una charla que dio en TownSquare, una reunión con su equipo de Square en ocasión de su 34to. cumpleaños y que alguien grabó en video. En la charla habla sobre el Golden Gate Bridge de San Francisco para explicar sobre el diseño, la ingeniería, los desafíos, el hacer una compañía donde lo importante es el producto y no la personalidad de sus líderes.

Foto: Nick Bilton

LeWeb 2009: París fue una fiesta

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Foto: LeWeb

Congratulations Loic & Geraldine, son las primeras palabras que me vienen a la mente cuando intento recordar lo que fueron estos dos días de LeWeb en París: un evento grandioso pero cercano y distendido, una organización impecable y una atmósfera donde todos podíamos sentirnos muy a gusto. LeWeb es un evento sobre internet fundado por Loic Le Meur, blogger y fundador de Seesmic, y su esposa, Geraldine Le Meur. Este año el tema alrededor del cual giraba la conferencia era la web en tiempo real.

LeWeb en su sexto año logra casi naturalmente dos cosas complicadas: reunir a gente relevante que viene desde distintos países y hacer que se sientan en casa, y por otro lado llegar a ser un evento donde todos los detalles están cuidados al máximo pero eso no quita espacio a la flexibilidad y a cierta informalidad.

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Foto: Robert Scoble

Las conferencias fueron seguidas con mucha atención por el público presente, y por 200 mil personas (creo recordar pero no encuentro el video donde lo dijeron) a través de streaming online. Las charlas más aplaudidas fueron sin duda alguna las que salieron de alguna manera del formato tradicional, ya sea por contenido o por forma. Loic ha conseguido hacer del fireside chat un clásico de LeWeb, que consiste en una entrevista muy ágil generalmente por parte de Loic u otro colaborador al speaker principal, haciéndolo salir de cualquier ocasión de monologar.

Creo que uno de los grandes aciertos de LeWeb es un espíritu que se puede ver en muchos detalles; Loic integra constantemente a la audiencia, busca activamente que todos se sientan cómodos y disfruten. Está muy atento durante las presentaciones y sin ningún problema puede interrumpir a un orador para ayudarlo a dinamizar su presentación cuando ve que la audiencia se aburre.

Las conferencias tuvieron momentos brillantes. Gary Vaynerchuk sorprendió con un vocabulario lleno de f*ckings (estamos en París y las formas son importantes) pero también volvió a recordarnos que el mensaje y no el medio es lo importante. Gary nació en Bielorrusia y habló de la experiencia de sus padres como inmigrantes al empezar su negocio en los Estados Unidos: eso era emprender. Puso tanta pasión en su charla que por momentos pensé que se le saltaban las lágrimas. Pero su mensaje fue optimista y nos invitó a todos a estar agradecidos con la vida. Inspirador, la palabra que más se repetía en los tweets que hablaban del tema. Chris Pirillo habló de comunidades, y desmitificó a mansalva mucho humo repartido por ahí por varios social media experts.

Varias startups nuevas mostraron sus brainchilds. Jack Dorsey, el fundador de Twitter, estaba entusiasmado de presentar Square, aunque por el momento no hay fechas para que podamos usar o por lo menos testear el servicio en Europa. Los bancos suelen ser bastante conservadores y aunque hay conversaciones, no parece que vaya a haber noticias pronto. En Estados Unidos ya hay 300 betatesters y en breve abrirán vía a 1000 invitaciones más, para finalmente lanzar públicamente el servicio en marzo de 2010.

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El plugin de Square en la mano de su creador

Hubo anuncios muy interesantes durante la conferencia. Martín Varsavsky anunció que Fon trae a Europa el FonPeek, un dispositivo que permite escribir y leer emails en cualquier país de Europa via GRPS, sin los abusivos cargos de roaming que sufrimos cuando necesitamos conexión de datos en el extranjero.

La reina Rania de Jordania habló sobre la importancia de conectarse con los no conectados y nos invitó a que nos preguntemos sobre la forma en que la web en tiempo real puede cumplir una verdadera función social con la gente que más lo necesita. Real time is the new prime time, dijo la Reina. El tema de la ayuda y la solidaridad estuvo presente una y otra vez a lo largo de LeWeb. En cada transacción realizada por Square se dona un céntimo de dólar a una entidad sin fines de lucro.

Tanto la presencia de Rania como la de políticos de Francia (el teniente de alcalde de París, la llamada Ministra Tech de Francia, Nathalie Kosciusko Morizet) me parecieron indicio de algo relevante y necesario si queremos desde internet de verdad conectarnos con la sociedad y no seguir en un mundo burbuja. La presencia en eventos tech de políticos, de dirigentes y de personas que toman decisiones que nos afectan de manera directa y real es necesaria si queremos que la sociedad se beneficie de los avances tecnológicos.

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Algunos números de la conferencia:

  • +2000 participantes
  • 46 países
  • Sólo 100 mujeres, dato que me dio por una periodista que estuvo entrevistándonos a todas y a cada una. [Actualización, leo en The Next Women que fuimos 350 las mujeres, lo que aún así sigue siendo un número bastante bajo]
  • 1008 iPhones conectados a la red (no sólo en LeWeb, en París se ven muchísimos iPhones, en la calle, en el metro)
  • 2937 dispositivos conectados en total, de ellos 1827 eran Apple
  • 1Gb de conexión de banda ancha
  • Cada persona conectada en promedio subió 290 Mb de datos
  • El usuario slickrick se hizo famoso por haber utilizado el 10% del ancho de banda en subida

Imposible terminar de contar muchas cosas interesantes oídas en estos días pero recomiendo que no se pierdan las charlas, están en video en el Ustream de LeWeb. Yo todavía tengo que ver alguna que me perdí por estar haciendo fotos por ahí.

Twitter, protocolo y no aplicación

twitter-101-for-business-e28094-a-special-guideMientras PRs y Social Media Gurus siguen destrozándose la cabeza para vender cosas a través de tweets, Twitter publica su guía oficial dedicada a empresas, Twitter 101 A Special Guide, donde analizan casos de éxito y sugieren buenas prácticas. La guía se basa en sus observaciones sobre organizaciones que están usando Twitter exitosamente. Me consta que una de las primeras preguntas que hace Jack Dorsey a toda persona que conoce es cómo usa Twitter, o cómo se usa Twitter en su país.

Desde hace tiempo Twitter viene mostrando una tendencia a no asociarse con ningún modelo específico y sobre todo tradicional de negocio. El gran objetivo de Twitter, que vemos reflejado en todas las comunicaciones de la empresa y en la apertura hacia las nuevas aplicaciones e iniciativas afines de todo tipo pero sin atarse o mostrarse excesivamente cercanos a ninguna, es mucho más ambicioso: ser la plataforma de todo eso, ser el ecosistema, o ser el protocolo como dice Mariano, de una nueva forma de comunicación en Internet. Y de esta forma, abren el espectro a algo mucho más amplio, a nuevas prácticas en comunicación y negocio, muchas que quizás todavía sólo atisbamos sin saber todavía el alcance que podrían tener. Ambicioso y generoso a la vez, sí, parece ser posible.

¿Sabían que en Twitter soy @marilink?

Jack Dorsey en España: noticias de Twitter

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Muchas cosas sucediendo como para que no escriba nada: Twitter cumple 3 años y Jack Dorsey anda paseando en estos días por España, invitado por Cibervoluntarios para eSTAS y disfrutando de unos días libres en un país del que ama su cultura, según ha dicho varias veces.

A riesgo de calificar como fanboy fangirl, diré que para mí ha sido maravilloso volver a verle la semana pasada y compartir impresiones sobre todo lo que ha cambiado Twitter nuestras vidas. La primera vez que Jack estuvo en tierras ibéricas estuvimos cenando con los chicos del ex ADN.tv, que tuvieron la amabilidad de invitarme, y que grabaron esta entrevista.

Curiosamente seguimos siendo los mismos, usándolo de la misma manera, conversando igual. Todo lo que hablamos esa vez sigue completamente vigente, a pesar de que muchas cosas han cambiado, entre ellas el crecimiento de Twitter y todo lo que ha generado. Algunos apuntes:

Twitter no es una red social: La gran herramienta que es Twitter está más allá de ser una red social: es una nueva forma de comunicarse, y por eso entiendo (aunque no comparto las razones) que algunos hablen de separar la empresa de la herramienta.

Las olas de nuevos usuarios: Jack ha observado en Estados Unidos el mismo fenómeno que se observa en España ahora: primero entraron a Twitter los geeks, los techies, luego los PRs, y ahora las empresas se han dado cuenta de que tienen que estar ahí de alguna manera. Pero finalmente, según él, “Twitter termina siendo lo que siempre fue: comunicación, conversación” y cada uno encuentra su forma de usarlo, y eso es lo que está pasando ahora en EE.UU., la gente ha podido relajarse un poco con el tema.

Su modelo de negocio pasa por el uso de Twitter por parte de empresas: Jack siempre dijo que el modelo de negocio que exploran no está relacionado con modificar la experiencia de los usuarios particulares, ni por medio de cobrar suscripciones ni por medio de publicidad.

Sobre esto se ha especulado muchísimo, primero sobre los “anuncios internos”: si eso es publicidad interna entonces ¿los blogroll en los blogs califican como publicidad encubierta que hago a mis amigos?

El anuncio de ExecTweets y la promoción por parte de Twitter empresa hicieron creer en un primer momento que estaban anunciando por fin su monetización, pero resultó no ser un proyecto de Twitter sino el uso de su API por parte de Federated Media.

Luego un chiste sobre posibles cuentas premium abrió el debate para que The Business Insider titulara confirmando cuentas pro. Biz Stone aclaró que no había ninguna cuenta pro, que el servicio sigue siendo gratuito para usuarios y empresas, y que sólo estaban estudiando cobrar por ofrecer más funcionalidades a quien lo solicite.

Opciones que no pasan por más caracteres, sino servicios mucho más interesantes que ellos se han cuidado hasta ahora de dar públicamente: estadísticas, tráfico y este tipo de cosas. Por ahora, simplemente lo están estudiando, y la verdad es que tras toda la inversión que han recibido, se los ve muy tranquilos.

Los Suggested Users no pagan por estar allí (aunque ya hay quien se ha ofrecido voluntario): Twitter decidió agregar a ciertos usuarios famosos o destacados como sugerencia para los que abren cuentas nuevas y esto también ha sido muy cuestionado. Fue una iniciativa unilateral de Twitter, y Jack me hizo acordar que esta opción estaba al principio en el Public Timeline (estamos hablando de hace 3 años), también como suggested users aunque en esos momentos no había celebrities.

El equipo de Obama no los ha contactado: A mi pregunta, Jack sonríe y agrega “not yet”.

Twittdays: Una de las primeras cosas que me preguntó fue por las fechas de los Twittdays y ver si podíamos cuadrarlas para que pudiera encontrarse con usuarios de las ciudades en las que iba a estar. Ya estuvo charlando con los chicos del Twittsev y ahora estamos intentando coordinar para Madrid, pero el puente de Semana Santa y su agenda complican un poco las cosas. Si hubiera algo avisaremos, pero está complicado.

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